凉州白塔寺何以名扬天下

凉州白塔寺有100座白色的喇嘛塔,这100座塔最初的建成时期,历史上并无记载,但关于它的传说却有很多。这里不仅是萨班驻锡凉州讲经说法直到圆寂的安葬之所,也是把西藏纳入中国版图具有决定性意义的“凉州会谈”之地,萨班曾驻过的西藏萨迦寺本已倒塌毁掉,却因凉州白塔寺的重要历史意义而复建。

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凉州白塔寺的前世今生

白塔寺藏语称作夏珠巴第寺,意即东幻化寺。传说,有一位高僧与萨班斗法,幻化出一个白塔阵,没曾想,萨班不仅破解了白塔阵,还把这一百座塔定在了原地。白塔阵到底有多少座白塔,当时并没有人知道。曾经有一位农民,为了数清楚这白塔阵中到底有多少座白塔,每数完一座塔,便在塔顶戴上一顶草帽,没曾想,在即将数完白塔数量的时候,天边刮来一阵风,把戴在白塔上的草帽吹掉了,农民花了半天力气一下子全白费了。伤心之余,当天晚上,农民梦到佛祖跟他说,塔的数量并不重要,只要心中有佛,便是圆满。

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清朝时期的《乾隆武威县志》记载,白塔寺“内有大塔,四环小塔九十九”,因而又被称为百塔寺。白塔寺曾经有多繁华,可从周边的村庄和田地略知一二,“东西二里半,南北一里半,原有围墙,又若城恒”,近10多万平方米的土地以前全都是白塔寺的地盘。盛行时期的白塔寺设有四个城门,内有佛家弟子1万多名,且有山门、钟鼓楼、三宝殿等,萨班讲经的地方还被称为萨班殿,并有僧舍、戏楼、官邸,寺前建塔108座,为凉州诸寺之冠。

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元代时,白塔寺被人们称为凉州佛城、凉州佛宫,自成一座独立的城。寺内的白塔地基采用一层土一层砖的方式垒建而成,古代为了防止土砖风化,在修建之前,会先把土炒熟,土里的草籽便不会发芽,再添加糯米汁增加粘和性,不过,即使建设得再好,也避免不了时间和自然的侵袭。历史上有记载的白塔寺维修记录大约有3次,1927年的武威大地震更是让白塔寺毁于一旦。

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现在的白塔寺内有大白塔1座,其余99座小塔由当地信徒捐资而建,每座白塔的塔尖都略有不同,这个差异主要来自于埋藏在塔中的佛像或佛经。现代人对塔基的保护技术比古代要先进得多,和敦煌莫高窟一样,多采用PSC技术,这是一种介入渗透技术,使用某种液体喷在塔基座上,慢慢渗透,可以加强固化程度,更利于保护。

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萨班与阔端

那么,萨班究竟何须人也?萨班法名萨迦班智达.贡噶坚赞,古印度把通达五明(声明、工巧明、医方明、内明、因明)的人称为班智达,也就是大学者,萨班为萨迦派大学者,西藏萨迦派宗教领袖,是“萨伽五祖”中的第四祖,也是西藏地方藏传佛教历史上获得“班智达”称号的第一人。虽然萨班并没有去过印度,但他的名言却被挂在印度名刹那烂陀寺的门口。由此可见萨班这人的不一般。

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萨班与凉州是如何结下的渊源呢?这里不得不提到另一位主角:阔端。阔端是窝阔台的次子,成吉思汗的孙子,当时驻屯凉州西凉府。便是萨班和阔端这两位重要的历史人物,引发了著名的“凉州会谈”,从而让西藏纳入了中国的版图。

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话说成吉思汗统一草原之后,收复西藏是志在必得。蒙古军也是一路打败了很多西藏僧俗势力。西藏形势一片混乱,蒙军所向披靡,作为势弱的西藏一方,此时识时务者为俊杰!这个时候,作为蒙古的王子阔端迈出了“凉州会谈”的第一步,他首先派部将对西藏作了一番考察,发现西藏僧伽以噶当派最大,最有面子的是达隆的法主,最有声望的是止贡派的京俄,最精通教法的便是萨班。这几个人中迎请哪一位进行对话,部将拿不定主意,便给阔端写了一封信,说明了情况。

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阔端也是做出了有史以来非常正确的一个选择。他认为,这世间的力量和威望,再强能强过爷爷成吉思汗吗?但是,对来世最有影响意义的却是人的思想和信仰------教法,阔端就这样涮去了强势的噶当派、达隆法主和止贡派京俄,选择了萨班。

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对于西藏来说,与其早晚被征复,不如少些战争和伤亡和平谈判最好。既然阔端王子半威胁半邀请地放下了一个台阶,那么,顺势而为也就是情理之中了。1244年年底,萨班怀着伟大的誓愿出发了,他先派自己的侄子10岁的八思巴和6岁的恰那多吉前往凉州以表诚意,自己则一路游说各方势力认清形势,归顺蒙古。1246年,65岁的萨班终于带着西藏大部分人的心意抵达凉州进行和谈。但阔端王子必竟是位大忙人,见面也并没有那么容易。在等待面谈的日子里,萨班便在凉州讲经说法,医病治人,被当地人称为“神人”,追随者无数,凉州这个地方,藏传佛教文化盛行,最大的功劳便是萨班。

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当然,萨班一直没有忘记过正事,直到1247年,萨班与阔端终于进行了会面,他们这次的谈话被称为“凉州会谈”。

著名的凉州会谈

既然是谈判,当然要谈一谈双方的权利和义务。著名的《萨迦班智达致蕃人书》便横空出世。双方约定的条件包括西藏向蒙古呈献图册,交纳贡物,并接受派官设治,蒙古作为西藏的管理者,自然不再攻打西藏。萨班作出的这个决定绝对是英明之举,因为20多年后,也就是1271年,蒙古汉政权便设立了国号为元,并于1279年统一了全中国。从大局上来说,萨班阻止了一场螳螂挡车的无谓牺牲。当然,他的这一举动,不可能得到百分百的支持,总是会有一小波人妄想翻起波浪。元朝接管西藏后,在西藏设置了军队,并派一位王子管理,这位王子便曾阻止了一个万户长的叛乱。

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萨班与阔端的这次凉州会话,开启了西藏管理的新模式,让西藏最终成为中国版图的一部分。即使是后来明朝取代了元朝,清朝取代了明朝,中华人民共和国成立,国家对西藏的管理总是会与众不同一些,这不得不说是萨班和阔端的伟大之举。

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萨班与阔端会谈之后,便留在了白塔寺驻锡。阔端对萨班极为器重,奉他为首席长老。元初,白塔寺被称为幻化寺,化出来的这百座白塔,与其说是阔端为试探萨班安排高僧与之斗法的产物,不如说是萨班在凉州赢得的民心。

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萨班在凉州待了5年之后于70岁圆寂,阔端为他举行了盛大的追悼大会,并在白塔寺内为他建造了高约35米的灵骨塔一座。如今,灵骨塔依旧在,只是在历史的长河中,历毁历建,但是,塔下埋葬的人的故事,将会随着历史永存于凉州白塔寺内。

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那么,当初跟随萨班的侄儿后来怎样了呢?已经17岁的八思巴在萨班死后继承了他的衣钵,成为萨迦五祖中的第五祖。八思巴不仅得到继承汗位的忽必烈器重,被尊为大宝法王和帝师,还创造了八思巴文。萨班的另外一个侄儿恰那多吉则被封为白兰王并且娶了阔瑞的女儿,成为全藏和萨迦受封王爵第一人。若要把他俩的故事也说清楚,那是几天几夜也说不完的。

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