几十年内, 有可能找到地外生命迹象

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□紫金山/金陵晚报记者 许军

9月15日上午,第一届中国天泉湖天文论坛举行。围绕此次论坛主题“科学素养与星空的对话”,中国科学院院士、中国科学院大学资深讲席教授汪景琇,美国科学院院士、美国艺术与科学院院士桑德拉·费伯,英国皇家科学院院士、英国杜伦大学教授卡洛斯·弗伦克,美国艺术与科学院院士、加州大学圣克鲁兹分校教授林潮,国家天文台研究员、国家天文台射电天文研究部首席科学家李菂,紫金山天文台研究员、副台长、暗物质粒子探测卫星首席科学家常进为参加会议的国内外专家及300多名天文爱好者带来了精彩报告和天文观点。

几十年内,有可能找到地外生命迹象

有外星人吗?这是很多普通人提起宇宙后,经常问的。在本次论坛上,林潮教授带来了“系外行星探索与宇宙中生命繁衍的前景”的报告。“目前,太阳系内仍未发现生命迹象。”林潮教授介绍,最近20年,科学家发现了大量的系外行星,他表示大部分是通过“凌星观测”发现的,也就是通过观测恒星的一些变化,来推测出它的行星的相关数据,由此来看是否有类地行星。我们地球的生命是否孤独,林潮表示,这不仅是个科学问题也是个哲学问题。目前通过研究来看,系外行星普遍存在,科学家寻找宇宙中的生命,首先是需要这个星球上有液态水的存在,还要找分子氧,例如火星、地球、金星,三者之间唯一不同的是分子氧,是生命留下的痕迹。

那么,地外生命是否存在呢?林潮表示,系外行星普遍存在、行星系统是多元性的、宇宙中有大量的类地行星在宜居区,所以他认为,在今后几十年有可能找到地外生命的迹象,一旦发现,将根本改变我们对生命起源的认识。

因为有暗物质,所以才有了人类

近两年来,暗物质一直是人们关注的热点。英国皇家科学院院士,英国杜伦大学教授卡洛斯·弗伦克在论坛上阐述了暗物质如何影响我们的宇宙形成和演化。

宇宙是由什么组成的,物质包括哪些?

结论是出乎意料的,目前只有5%左右的宇宙是我们熟悉的、常见的正常物质,总量只有这么小,而有25%是非常神秘的物质,是暗物质,它不会散播任何波长的光,还有70%是暗能量,是一种能量的类别,它是反引力的、是加速宇宙膨胀的。

“暗物质是暗的,没有任何光,我们看不到,怎么证明它存在?”卡洛斯·弗伦克介绍,在银河系中,现在天文学家测算到了很多数据,例如测算出恒星的公转速度,但是科学家发现它们的速度很快,是违背牛顿的万有引力的,那是什么让它们逃逸了银河系的引力?一定是由神秘的物质和能量导致的,是我们还没有看到的。

根据研究,宇宙是充满暗物质、暗能量的,它加速了宇宙的膨胀。在观测中,科学家还发现有些星系长相很正常,有的形状则很怪异,出现变异、扭曲,很多星系的图像就是扭曲的,一些不规则的现象,是爱因斯坦首先发现的,称其为引力镜,是光有了扭曲和折射导致的。这是个有趣的现象,究竟暗物质有多重有多大,我们会根据观测到的数据测算暗物质的暗物圈,看它们是如何扭曲的。

目前,暗物质可能是好几种物质导致的,可能是大爆炸之后产生的粒子,会产生很多微粒子,慢慢聚集生成。卡洛斯·弗伦克表示,没有暗物质就没有人类社会,暗物质的功能之一就是形成了现在的宇宙,我们看到银河系等通过暗物质的影响,才有了恒星、行星,才有了人类。

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