东晋时期强大的门阀士族“王与马, 共天下”

西晋灭亡后,北方少数建立割据政权,彼此混战,进入十六国时期。在南方则以建康为中心,出现了司马睿建立的政权。为了和西晋政权相区别,历史上把司马睿重建的晋朝,称为东晋。

东晋是在北方和南方的世家大族支持下建立的。司马睿是司马懿的曾孙,十五岁嗣位为琅邪王以后,交结了琅邪郡的大世族王导。王导看到西普的天下已经大乱,有可能建立王家当权的小朝廷,于是对司马睿“倾心推奉”。司马睿对王导也是“雅相器重,契同友执”,很注意拉拢。永嘉元年(307年),司马睿以安东将军,都督扬州江南诸军事,移镇建康,他便以王导为谋主,“每事咨焉”,对之倍加亲信。

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司马睿

司马睿刚到建康,江南世族都看不起他,一个多月还没有一个有名望的世族来拜访过他。王导对此很是忧虑。于是,在他的导演下,利用三月初三,当地人的“禊节”,演出了一幕“戏剧”。这一天,司马睿以观看官民欢度禊节为名,坐着华丽的轿子,排出威严的仪仗队列,由王导和他的从兄王敦以及北方一些名士,骑马簇拥在轿后跟随,以炫耀司马睿的尊显威严。

江南的名门望族顾荣等人,看见了这个“阵容”,大为震动,赶忙跑出来到路旁拜见司马睿。司马睿也乘机派王导登门拜访顾荣、贺循两家江南最大的世族,招请他们出来做官。于是,在他们二人带动下,江南世族纷纷出来拥护司马睿。一时“吴、会风靡,百姓归心”,司马睿终于取得了江南大族的合作。这时,北方大乱,江东则是较为安定的地方,中原世族大量南逃,“中州士女避乱江左者十六、七。”王导又劝司马睿“收其贤俊,与之共事”,努力争取北方世族的支持。司马睿把这些人中有名望的一百多人辟为属官,称为“一百○六掾”。司马谷由于得到南方的和北方南迁的两部分世族的拥护,在江南站稳了脚跟。建武元年(317年),西晋愍帝被刘聪杀死,司马睿便在建康正式称帝,建立了东晋王朝。东晋政权既是西晋司马氏政权的延续,也是集中代表南北世族利益的政权。

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王导

司马睿认为王导帮助自已再造晋室,功劳极大,而且,王导又是联系南北世族的关键人物,对他极其重视。在登极大典上,竟然要拉着王导与他同坐御床,共受百官朝拜。这是历史上从来没有过的事。只是由于王导坚决推辞,才没有实现。但是,王氏兄弟在东晋政权中的特殊地位,却十分明显的暴露出来。当时,王导位至宰辅,掌握着中央的行政大权从兄王敦则手握重兵,镇守荆州。其他很多王氏家族中人,也都担任着重要官职。在东晋朝中,司马氏有其位,而王氏家族有其权,王家与司马氏几乎达到“平起平坐”的地步。所以,当时流传的一句话:“王与马共天下”。

东晋政权的性质既然如此,它必然千方百计优抚世家大族。在政治上,“举贤不出世族,用法不及权贵”,多方面加以照顾。在经济上,东晋政权也处处维护大族的利益,纵容他们封山占泽,兼并土地,大量荫庇私附佃客,使得大族的经济基础,越来越巩固。司马睿对于南下投晋的北方世族,照应更多。太原王峤来归,马上“给钱三十万,帛三百匹,米五十斛,亲兵二十人”,帮助重建世族经济。

首先是大族之间互相争夺,彼此倾轧,内部冲突有增无已。支持东晋政权的南北大族,先后交替执政的王、谢、庾、桓四大族。在抵抗北方少数民族,保护江南世族共同前提下,北方和南方的世族能够暂时联合起来,拥戴司马氏。但是,在司马氏与各家世族间,北方南迁的世族与南方土著世族间,北方世族内部几大家之间,都存在着各种利害冲突。

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在东晋的八十多年中,大族起兵反晋和各家大族互相攻杀的事情层出不穷。东晋建立不久,就有南方强族周玘和儿子周勰相继联合一些南方世族,阴谋起兵,攻打北方当权世族的事件。永昌元年(322年),发生了王敦起兵反晋的叛乱。他还一度率兵攻入建康。后来由于王导和朝官们消极抵抗,王敦的篡晋野心没有实现,但司马睿也就因此忧愤而死了。咸和二年(公元327年),镇将苏峻、祖约又联合起兵,以反对专权的庾亮为名,攻入建康,由于大世族陶侃等起兵对抗,才告失败。太元十七年(398年),镇将王恭联合桓玄、庾楷等起兵反晋,共推桓玄为盟主,占据建康以西诸州郡,形成藩镇与晋室平分天下的局面。仅仅由于各个大族间的势力相对平衡,互相牵制,东晋才得以度过一次次的危机,勉强维持了几十年,而没有迅速崩溃。

在这种情况下,东晋政权必然是软弱的,只能苟安江南,无力进复中原。也有一些有志之士如祖逖,曾率兵进行过北伐。但是,由于东晋偏安和世家大族彼此间斗争,致使一些本来有希望的北伐,也都相继以失败告终。偏安局面,始终无法改变了。

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